【カレイ好き必見】通販もできる全国のブランドカレイ5選

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カレイ

煮つけや塩焼きが食卓に上ることも多いカレイ。大衆魚としてのイメージが強いですが、中には刺身で味わえる高鮮度なものから、旨味を凝縮したとっておきの干物まで、素材の味を生かしたブランドカレイがあります。今回は、そんなブランドカレイの中から、取り寄せ可能なもの5選としてご紹介します。

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カレイの基礎知識

カレイは夏が旬の魚として知られ、清々しい独特な香りと強い旨味を堪能できます。一方で、抱卵する冬のカレイも捨てがたいところ。身を味わいが素晴らしい夏は塩焼きや刺身でいただき、卵が美味しい冬には煮付けにするのがオススメです。スーパーなどで一般的に購入できるのはマコガレイやマガレイで、大衆的な魚として食卓を賑わせます。しかし、漁獲量の少ない松皮ガレイや目痛ガレイ、下でもご紹介する一部のマコガレイは超高級。一度は味わってみたい魚です。

ブランドカレイをご紹介

一口にブランドカレイといっても、刺身がおいしい松皮ガレイやマコガレイ、香ばしい干物が最高のヤナギムシガレイなど、様々な種類があります。それでは、ブランドカレイをご紹介します!

王鰈

北海道えりも町から函館市までの太平洋沿岸海域で漁獲されるマツカワガレイがブランド化されたものが王鰈。体長35cm以上のものがその名前を冠することを許されます。しっかりとした血抜き処理をすることで鮮度を保ったまま流通することができ、特に旬の冬の刺身は脂乗りも抜群で至高の味わいです。マツカワガレイは60~80cmにもなる大型のカレイで、カレイの王様と称される堂々たる威容を誇ります。80年代から漁獲量が激減したため、一時期は「幻のカレイ」と呼ばれていましたが、現在は漁業関係者の並々ならぬ努力によって約180トンにまで回復。気軽に味わえるようになる日が近いかもしれませんね。

越後の柳カレイ

柳カレイと呼ばれていますが、正式名称はヤナギムシガレイ。ほっそりとした体つきが柳の葉に似ていることからこの名前が付きました。その中でも特に美味しく、ブランド化されているのが越後の柳カレイ。新潟県の新潟市~村上市の沖合で小型底引き網漁によって漁獲される柳カレイは、信濃川をはじめとする大小さまざまな河川が運ぶ豊富な養分ではぐくまれ、上品な味わいを持つ「カレイの女王」として人気を博しています。10~12月が旬であり、この時期の「生干し」と呼ばれる一夜干しが絶品。水分が抜けることによって上品な旨味が凝縮され、カレイ独特の香りと繊細な味わいが口いっぱいに広がります。

若狭カレイ

暖流と寒流が流れ込む若狭湾は養分が豊富であり、カレイに適した生息環境になっています。40種近い様々なカレイが漁獲されますが、「カレイの女王」ヤナギムシガレイをブランド化したものが若狭ガレイ。地元では見た目から「笹ガレイ」、味わいから「甘ガレイ」と呼ばれて親しまれています。その味わいの良さは古くから認識されており、江戸後期の『日本山海名産図会』において「淡乾の品多しとはいえども是天下の出類、雲上の珍美ともいうべし」と絶賛され、皇室献上品として重宝されています。

どんちっちカレイ

島根県浜田漁港が誇るブランドカレイの「どんちっちカレイ」。どんちっちアジ、どんちっちノドグロと合わせて浜田市のどんちっち三魚というブランドを構成しています。また、どんちっちカレイは単一種のブランドではなく、ミズカレイ(ムシガレイ)・エテカレイ(ソウハチガレイ)・ササカレイ(ヤナギムシガレイ)の3種類のカレイを総称したブランドになっています。8~2月に沖合底引き網漁によって漁獲した50g以上という基準を満たしたもののみが、このブランドを冠することを認められています。どんちっちカレイのおいしい食べ方といえばやはり干物。浜田市はカレイの干物の生産量日本一であり、全国の約半数が生産されているというのだから驚きです。産卵を控えて脂ののった個体の干物は香り・旨味ともに最高です。

城下カレイ

大分県日出町の「城下カレイ」は、カレイの最上級ブランドとして大人気。日出城跡の目の前に広がる海で漁獲されることから、「城下」の名前がついています。美味しさの秘訣はミネラルたっぷりの真水が沸き上がる海域に生息すること。そこで育まれた城下カレイは臭みがなく、歯ごたえのある身からは上品な味わいとほのかな甘みを楽しむことができます。古くからその味わいの良さは有名であり、参勤交代の際には干物を、うるう年にはなんと活魚の状態で将軍に献上したというだから驚きです。そんな殿様魚「城下カレイ」は4~9月がシーズンであり、特に5~7月に一番おいしい旬の時期を迎えます。

まとめ

一口にブランドカレイといっても、その種類やおいしい食べ方などに違いがあることがわかりましたね。価格はそれなりにしますが、旬のおいしいブランドカレイを味わってみてはいかがでしょうか。

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